Общение у животных
Даже самые маленькие дети знают, что собака лает, кот мяукает, а мышь пищит. Но животные могут общаться не только звуками. Они могут передавать сигналы с помощью окраски, позы, запахов, движений и даже вспышек света. О чем они говорят?
Звуки

Как и люди, животные могут общаться с помощью звуков. Так делают звери, птицы, рептилии, земноводные, насекомые и даже рыбы. При этом большинство видов используют для общения всего несколько звуковых сигналов.

Самый распространенный из них — это брачные песни-призывы. Понять их содержание не сложно. Например, самцы кузнечиков, цикад, жаб и лягушек подают сигнал самке «Я здесь и готов тебя встречать!». Иногда, как у певчих птиц, к этому сигналу прибавляется сообщение для самцов-конкурентов: «Эта территория моя, я здесь хозяин!».

Другой общий для многих видов знак — это сигналы тревоги. Если трясогузка обнаружит рядом со своим гнездом кошку, ее испуганный крик поймут не только другие трясогузки, но и ласточки, синицы и даже внимательный человек.

Есть и более сложные языки. Например, попугаи некоторых видов могут обозначать определенными звуками важные понятия. И эти звуки поймут другие особи в стае. Например: «Хищник сверху!» или «Вон на том дереве вкусные плоды». Птенцы попугаев учатся этим сигналам у взрослых птиц. Кстати, то же самое делает юный попугайчик, оказавшийся в «стае» людей. Например, попугаи жако, живущие с людьми, могут запомнить несколько сотен слов! Они правильно называют не только предметы, но и действия, определяют цвет, форму и число вещей.

Ну а самый сложный и интересный звуковой язык — у дельфинов. Человеку пока удалось расшифровать лишь немногие их сигналы. Например, каждое обращение к сородичам дельфин начинает с собственного имени-позывного.


Цвет и свет

Есть и другой способ сообщить о чем-то — это окраска. С ее помощью многие животные рассказывают о своем возрасте, поле и настроении. Так они могут сказать: "Лучше не подходи" и "Я спокоен", "Ищу даму сердца" и "Плохо себя чувствую".

Мальки рыб-ангелов, например, гораздо ярче взрослых особей и такой окраской передают сообщение: «Я - малёк, пропустите меня, пожалуйста». Дело в том, что рыбы-ангелы защищают свой участок на коралловом рифе и прогоняют других рыб своего вида. А когда видят яркую окраску мальков, понимают, что те не представляют угрозы, и не трогают их.

Окраска может быть сигналом для животных не только внутри одного вида. Например, многие используют пятна и полоски контрастных цветов, чтобы сообщать окружающим о том, что к ним лучше не приближаться. У жалящих насекомых, например ос, для этих целей есть желтые и черные полоски, а божьи коровки предупреждают хищников о своей ядовитости пятнышками.

Бывает, и наоборот — когда яркая окраска сообщает не об опасности, а о полезности. Красно-белая окраска креветки-доктора дает понять рыбам, что эта креветка не добыча, а специалист по очистке кожи — от паразитов, грязи и поврежденных чешуек. И если обычную креветку рыбы могут поймать и съесть, то к креветке-доктору выстраиваются в мирную очередь для косметических процедур.

А некоторые ночные животные и обитатели темных морских глубин используют для общения не цвет, а свет — они подают друг другу сигналы с помощью вспышек. Например, многие тропические виды светлячков обмениваются специальными закодированными посланиями, состоящими из отдельных вспышек света, и отличают так своих от чужих.


Поза и движения

Еще один распространенный тип сигналов — это определенные позы и движения. Так животные могут передавать предупреждающие сообщения: «Прочь с моей территории!», «Это мой дом (моя добыча, моя самка)!», «Я большой и сильный, поэтому если что-то пойдёт не так, могу наподдать!». И тут очень важно действительно выглядеть страшным и большим. Каждый старается, как может. Кошки выгибают спину, и шерсть у них встает дыбом. Жабы надуваются и приподнимаются над землей. Рыбы поднимают спинной плавник и растопыривают жаберные крышки. Какаду поднимает вверх яркий хохолок и раскрывает крылья. Часто изменение позы сопровождается угрожающими звуками и сменой окраски на более яркую.

Есть и другой сигнал: «Не обижайте меня, пожалуйста, я маленький и слабый, буду вас слушаться…» В этом случае животные делают все наоборот: шерсть, перья, чешуйки, плавники, уши и хвосты прижимаются к телу. Голова наклоняется вниз, лапы подгибаются. Окраска кожи, по возможности, бледнеет. Соперник понимает, что животное признало поражение и больше не опасно, а значит, можно его не преследовать.

Еще один важный сигнал: «Я – детёныш, меня нужно кормить и любить!» Для птиц это яркий раскрытый клюв, характерный писк и трепещущие опущенные крылья. Для зверей – определенные пропорции тела: большая голова, сравнительно маленькое туловище, огромные глаза, пушистая шерстка. А еще тонкий голос и характерная поза – лежа на спине с беззащитным теплым пузиком и болтающимися лапками. Этот сигнал универсален: его понимают звери и птицы разных видов. Именно поэтому птицы без сомнения кормят не только родных птенцов, но и кукушат, а среди львов и других крупных хищников известны случаи «усыновления» детенышей антилоп.

Интересно, что этот универсальный сигнал иногда используют и взрослые животные. Например, собаки во время конфликтов пытаются снизить агрессию противника, подставляя ему беззащитный живот и изображая щенячью позу и повизгивание.

Бывают и более сложные движения — даже танцы! С помощью так называемого «танца» пчелы-разведчицы сообщают пчелам-сборщицам нектара, где искать нектар и какие препятствия есть на пути. Темп танца зависит от расстояния, а направление виляющего пробега на вертикальном соте соответствует направлению полета пчелы-разведчицы по отношению к положению Солнца.


Запахи

Ну и наконец, общаться можно с помощью запахов! Некоторые виды животных выделяют особые сигнальные вещества — феромоны. Тот, кто чувствует их запах, получает сообщения о возрасте, поле и настроении того, кто их выделил. Например, если вдруг кто-то (или что-то) повреждает муравейник, насекомые тут же выделяют в воздух запаховый сигнал: «Тревога!». Почувствовав его, те муравьи, которые сами не видели момент повреждения, бросают свои дела и бегут перетаскивать вглубь куколок и личинок или пытаются найти врага, чтобы покусать и прогнать его.

А некоторые искусные мошенники научились подделывать запаховые сигналы. Гусеницы бабочек голубянок пахнут точно так же, как личинки муравьев. Когда муравьи находят такую гусеницу, они легко понимают сигнал: «Я – потерявшаяся личинка» и приносят ее в муравейник, кормят и ухаживают за ней. А личинка тем временем не просто ест и растет, но и разбойничает, поедая яйца и личинок самих муравьев.