Доисторический лес, цинковые зубы и микролеты-рекордсмены

Выпуск 89

Привет! Зовите детей к экрану. Время всяких интересностей!
Несколько лет назад недалеко от Нью-Йорка палеонтологи обнаружили самый старый лес на планете — его возраст 385 миллионов лет! Конечно, это не лес в привычном нам понимании, от него остались лишь окаменелые корни. Так что представить, как он выглядел, мы можем лишь по описаниям ученых. И вот недавно они рассказали, что им удалось выяснить.

Если бы мы оказались в этом доисторическом лесу, мы бы увидели самые первые деревья на планете. В то время они больше походили на огромные папоротники. Одни выглядели как 10-метровые стебли сельдерея с ветвями на макушке, другие, чуть пониже, — как пальмы. Это были кладоксилеевые деревья. Рядом с ними возвышались археоптерисы, похожие на сосны. У них вместо иголок тоже были папоротниковидные листья.
Реконструкции: 1 и 2 — кладоксилеевые деревья, 3 — археоптерис / Wikipedia, American Journal of Botany
Лес был не густой — деревья росли не плотно друг к другу, а были разбросаны по речной пойме. И это, кстати, очень удивило ученых. Раньше считалось, что древнейшие папоротниковидные деревья могли выживать только в болотах или дельтах рек, ведь у них еще не было глубоких корней. А раз они росли в пойме, которая периодически пересыхала в течение года, значит, растения уже тогда научились приспосабливаться к засушливым условиям.
Посмотрите на фото ниже. Как вы думаете, чьи это зубы? Подсказка: ими без труда можно разрезать жесткие листья тропических деревьев.
Фото: Wikipedia
Это зубы муравья-листореза. Они действительно очень острые и очень прочные. Не будет даже преувеличением сказать, что они металлические. Ведь в них есть цинк!

Биологи рассмотрели в ионный микроскоп кончик зуба муравья и обнаружили, что в нем равномерно распределен цинк. Молекулы металла как бы «вплетены» в молекулы белка, и это делает материал невероятно прочным и износостойким. Ученые даже предполагают, что запас цинка позволяет зубам восстанавливаться при микроповреждениях.

Похожим образом, кстати, укреплены ротовые органы пауков, а еще клешни и жало скорпиона. И это неудивительно: маленьким созданиям приходится прокалывать и разрезать очень плотные материалы, и без специальных «инструментов» им не обойтись.
А вот новость про еще более крошечное «создание». Инженеры Северо-Западного университета США разработали миниатюрные летательные устройства. Самое маленькое из них меньше песчинки — что делает его самым крошечным в мире! Эти микролеты перемещаются без зарядки и батареи. А все, что им нужно для полета, — просто воздух.
Фото: Northwestern University
Как это часто бывает, идею своего устройства инженеры подсмотрели в природе — у семян клена. Благодаря своей необычной форме эти семена раскручиваются в воздухе и улетают далеко от дерева. У микролета, как и у кленовых вертолетиков, тоже есть лопасти. Когда устройство начинает падать, они раскручивают его вокруг своей оси и позволяют ему долгое время удерживаться в воздухе. Так что спускаются микролеты очень медленно, почти как снежинки, со скоростью 28 см в секунду.
Зачем же нужны такие устройства? По задумке инженеров, с их помощью можно будет следить за состоянием окружающей среды. По сути, микролеты — это датчики, которые могут собирать и передавать информацию. И например, если где-то случится авария и в воду или воздух попадут вредные вещества, то с дрона можно рассеяться целое облако таких микролетов и они быстро оценят уровень загрязнения.
А теперь немного коротких интересностей!
Ученые смогли реконструировать внешность трех египтян, живших более 2000 лет назад. А самое интересное, что сделали они это по ДНК, извлеченным из мумий! На основе генетических данных исследователи восстановили черты лица и создали 3D-модели.
Фото: Parabon NanoLabs
А вот еще одна удивительная визуализация. Дизайнер и гляциолог из Шотландии показали, как мог выглядеть километровый ледяной щит, покрывавший часть нашей планеты во время последнего ледникового периода, примерно 20 000 лет назад. Удивительное зрелище, особенно на фоне современного города!
Мы привыкли к тому, что интернет в наших телефонах и ноутбуках беспроводной. Но на самом деле, без проводов сегодня не обойтись. Более того, интернет-кабели опутывают всю нашу планету. Их прокладывают под землей и по дну морей и океанов. А вот так примерно выглядят подводные интернет-кабели (автор этой визуализации — программист Тайлер Морган-Уолл).
Фото: Twitter / tylermorganwall
И, кстати, про океаны. Недавно у берегов Австралии можно было наблюдать необычную картину. Огромное стадо горбатых китов устроило «пир» — они ловили рыбу с помощью «пузырьковых ловушек» (мы вам уже про них рассказывали). Обычно киты собираются в небольшие стада — по несколько особей. А здесь кормились сразу 150 животных! Такое скопление китов ученые наблюдают в сентябре уже второй год подряд. Одна из версий в том, что из-за пандемии в водах рядом с Австралией стало меньше круизных лайнеров и грузовых кораблей, и животные стали заплывать сюда.
А вот еще очень красивый короткометражный фильм о подводном мире. Его снял австралийский исследователь в водах под антарктическим льдом. Жизнь есть и там!
И напоследок — невероятные фотографии победителей ежегодного конкурса Nikon Small World. Нам очень понравилось это крыло бабочки — работа одного из призеров. А вся галерея по ссылке. Там и хоботок домашней мухи, и голова клеща, и нейроны, и снежинка, и кристаллик соли, и дафния с эмбрионами внутри. В общем, целый невидимый нам мир!
Фото: Sébastien Malo / Nikon Small World
И, кстати, если вам понравится в мире крошечного и вы еще не читали наш альманах «Звездная пыль под подушкой», очень рекомендуем! Он как раз про все маленькое вокруг нас. Дафнии там тоже есть :)
На сладкое — загадка!
Уверены, многие из вас догадались, что фото было сделано с дрона, а большое белое сердце на нем — это овечки. А чтобы они не разбрелись, находчивый автор фото рассыпал по полю зерно :)
А теперь загадка посложнее. Как вы думаете, кто живет в этом «отеле»?
Подсказки
  1. В нем может жить около 1000 (!) «постояльцев»
  2. Они там не просто отдыхают, а занимаются полезным делом.
  3. «Постояльцев» нужно периодически навещать и приносить им органические отходы.
Отгадали?
Над выпуском работали:
Текст — Настя Троян, Даша Сафонова
Иллюстрации — Катя Климова
Все выпуски
Предыдущий
Следующий
Это плашка для НЕ последнего выпуска
Тут ссылка на 17 // Это выпуск 18 // Тут ссылка на 19